Баскетбол

Сильвер и его пропащее сокровище. Почему НБА стремительно деградирует?

11

Сегодня один из главных информационных соловьев-разбойников всея НБА — Шамс Чарания — принёс на хвосте новость о том, что комиссионер лиги Адам Сильвер усиленно лоббирует идею проведения дополнительного турнира. По задумке проходить он будет в середине регулярного сезона, а в качестве мотивации заявлен миллион долларов для каждого игрока победившей команды. Концепцию такого турнира Сильвер разрабатывает уже не первый год, вопрос поднимался ещё в январе прошлого. Тогда ориентировались на сезон-2021/2022, в котором НБА будет отмечать 75-летие со дня своего основания. Тогда представители клубов не проявили особого энтузиазма, затем вмешался ковид и пришлось решать более насущные вопросы, в частности — проведение чемпионата в сроки, до старта Олимпиады, а так же выполнение всех обязательств перед рекламодателями и телевизионными спонсорами. Идею с пузырем Сильвер таки довёл до логического завершения, но сильно легче ему от этого не стало. Причина проста: катастрофическое падение интереса американской аудитории к баскетболу.

Финальную серию 2020-го посмотрели около 7,5 миллиона зрителей, что на 48% хуже финала-2019. Все это несмотря на драматический сценарий с чемпионством «Лейкерс» во славу трагически ушедшего Кобе Брайанта и неплохую задумку с битвой за последнюю путевку в плей-офф в виде плей-ин турнира. Тогда Сильвер вполне ожидаемо и, чего уж там, стратегически верно списал все на пандемию, более насущные проблемы граждан и прочих чертей в ступе. Минул год, зрителей начали потихоньку пускать на трибуны, состоялся еще один сезон. В лиге образовались сразу несколько суперкоманд, которые только за счёт имён должны были привлечь внимание нейтральной аудитории, но кардинальных изменений не случилось, и в свой юбилейный сезон НБА входит с плохо скрываемыми опасениями.

Ясно, что популярность американского футбола — это недостижимая величина для других видов спорта. И все же для понимания разности уровня конкуренции вот вам факт: первая игра нового регулярного сезона НФЛ, который стартовал на прошлой неделе, по среднему показателю просмотров вдвое превысила максимальный показатель любого из матчей финальной серии НБА за последние два года. НФЛ вернул себе внимание фанатов так быстро, словно никакой пандемии и не было. Рейтинги последнего плей-офф НХЛ были выше баскетбольных, несмотря на то, что хоккей собирает большей частью канадскую аудиторию, а не американскую. Учитывая, что до заключения нового партнерского соглашения между НБА и рядом вещателей остаётся каких-то два года (действующий контракт истекает в 2024-м), Сильверу необходимо упаковать свой продукт так нарядно, чтобы за него было не стыдно попросить большие деньги, а именно это комиссионер и намеревается сделать. Отсюда и растут ноги у нововведений типа плей-ин, новой системы подсчёта очков в Матче Звёзд, организации мини-турнира с призовыми, а также задумки проводить часть матчей на открытом воздухе на манер «Зимней классики» в НХЛ. Последнюю идею Сильвер надеется презентовать матчем между «Нетс» и «Никс» в Ракер-парке — одной из самых известных и почитаемых уличных площадок Нью-Йорка.

Со стороны методы решения проблем, предлагаемые Сильвером, выглядят ладно и вкусно, как аккуратная стопка панкейков с кленовым сиропом и шариком ванильного мороженого. Но на вкус они отдают штукатуркой, потому что косметический ремонт — это не то, что сможет в одночасье исправить ситуацию с падением рейтингов. Проблемы гораздо глубже и серьезнее. Прежде всего, это контрактная система, которая предоставляет игрокам чрезмерно выгодные условия. Речь не только о суммах гарантированных выплат, которые выше, чем в любой другой спортивной лиге США, но и о структуризации, которая позволяет игрокам заключать короткие соглашения, по истечении которых они вольны лавировать по лиге в поисках звёздных компаньонов для образования очередной суперкоманды. Можно сколько угодно костерить бывшего комиссионера Дэвида Стерна за то, что он наложил вето на обмен Криса Пола в «Лейкерс», но на тот момент это решение помогло сохранить конкурентоспособность в лиге. В эпоху Сильвера мы уже видели забитых звёздами под завязку «Уорриорс», «Клипперс», «Лейкерс», «Нетс». Общий уровень конкуренции в лиге упал. Даже малосведущий болельщик может спрогнозировать участников плей-офф и ждать апреля, а не тратить время на просмотр регулярки.

Про регулярный чемпионат, который насчитывает 82 матча, стоит сказать особо. Конечно, их не стоит сокращать до 16 игр, которые насчитывает сезон в НФЛ, но 82 — крайне раздутое число. Урезанный до 72 матчей постковидный сезон все равно показал, что регулярку есть куда сокращать, это же подтверждает и взятая на вооружение игроками НБА тактика распределения нагрузок (треклятый Load management), которая в ряде случаев оказывается обычным нежеланием баскетболиста играть два матча подряд. Представьте, вы платите за спортивный кабельный канал, надеетесь увидеть игру своего любимого баскетболиста, а он на протяжении большей части сезона динамит вас, прячась за обтекаемыми формулировками вроде «распределения нагрузки». Естественно у зрителя пропадёт интерес гадать — выйдет его команда играть в сильнейшем составе или нет. Гораздо проще переключить канал.

Игроки НБА с их безграничными полномочиями — это вообще отдельный вопрос. Уровень заработка звёзд и баскетболистов уровнем ниже разнится неимоверно. Пока одни элементарно зарабатывают на дом для мамы, суммы контрактов других настолько высоки, а влияние несоразмерно колоссально, что зачастую превозмогает значимость клуба и элементарные принципы иерархии, по которым должна строиться профессиональная лига. Вспомнить хотя бы Джеймса Хардена, который в прошлом сезоне отказался от двухгодичного продления суммой 102 миллиона долларов (по схеме более 50 миллионов за год). Если бы Борода согласился, то по единовременной зарплате стал бы самым высокооплачиваемым спортсменом в США. Лишь футбольное трио Месси-Роналду-Неймар и теннисист Роджер Федерер зарабатывали бы больше него. Но Харден отказался, навязал клубу свою волю и добился обмена именно в «Нетс», зная, что в финансовом плане потеряет не сильно много, зато станет частью очередного звездного конгломерата.

Своеволие, блажь, эгоцентризм и уверенность в собственной правоте звёздных игроков НБА — все это делает их маленькими диктаторами, под дудку которых Сильвер вынужден плясать, отвечая согласием практически на каждую инициативу баскетбольного профсоюза. В совокупности все это превращает некогда действительно элитную, конкурентную, непредсказуемую лигу с интригой в междусобойчик миллионеров-индивидуалов, которые решают, где, с кем и за сколько им играть. Естественно чемпионский титул здесь уже не является приоритетом, а скорее выглядит средством для активации очередной бонусной опции в контракте. Смотреть на это зрелище тяжело зачастую даже тем, кто интересуется баскетболом и любит его в самых неожиданных проявлениях, не говоря уже о среднестатистическом массовом зрителе, чье привлечение и должно быть главным приоритетом лиги. Чтобы заставить человека смотреть спорт, недостаточно просто перекрасить площадку и добавить командам несколько новых комплектов формы покрасивше. Нужно явить ему действительно напряженное и захватывающее зрелище, каковым НБА в последнее время, увы, перестаёт являться.

Читайте также:

  • Продлевать будете? Игроки, которые достойны обновления контракта

Добавить комментарий